Auto FIAT Abarth 131 Rally przedstawiono w roku 1976, był sprzedawany w dwóch wersjach; wyczynowej i sportowej, do dystrybucji dla amatorów sportowej jazdy. FIAT zachęcając do kupna prywatnych ewentualnych klientów twierdził, że model 131 Abarth różnił się tylko w 30% od modelu seryjnego Fiata 131, a zwycięstwa które model 131 Abarth osiągał zostały dobrą reklamą dla seryjnego modelu 131. Najbardziej ważną zmianą w odniesieniu do seryjnego 131 jest silnik przygotowany przez korporację Abarth. Z seryjnego silnika został jedynie blok. Głowica silnika zrobiona była ze stopów lekkich, w której umieszczono dwa wałki rozrządu napędzane paskiem zębatym. Wałki rozrządu sterują 16 zaworami ustawionymi w układzie widlastym pod kątem 46°. Różny jest układ zasilania wykorzystany w wersji sportowej i wyczynowej tego pojazdu. Pierwsza wersja posiada dwa gaźniki rodzaju Weber, natomiast druga zasilana jest za pośrednictwem mechanicznego układu wtryskowego firmy Kugelfischer. Silnik nie posiada tradycyjnej miski olejowej wyłącznie oddzielny zbiornik zamieszczony za tylną osią pojazdów, połączony za radą długich przewodów, rozwiązanie takie jest zwane suchą miską olejową. Różnice, jakie występowały między cywilnymi wersjami 131, a wersją Abarth, obejmowały także tylne zawieszenie i układ napędowy. Abarth otrzymał niezależne zawieszenie tylne na ukośnych wahaczach (wersje cywilne miały sztywny most), kłową skrzynię biegów i mechanizm różnicowy o zwiększonym tarciu, o kilku różnorakich przełożeniach podstawowych. Nadwozie sportowego samochodu ma wiele elementów z tworzyw sztucznych, w tym spojlery: przedni, tylny oraz zamocowany na tylnej krawędzi dachu. Wnęki kół są znacznie poszerzone, a tuż przed nimi znajdują się otwory, którymi wpada powietrze chłodzące w trakcie jazdy mechanizmy kół tylnych. Pełne nadwozie jest wzmocnione i posiada klatkę bezpieczeństwa.